Irving Penn

* 16. Juni 1917 in Plainfield, New Jersey; † 7. Oktober 2009 in New York City

Irving Pennwar ein US-amerikanischer Fotograf. In der Nachkriegszeit wurde er als Mode- und Portraitfotograf berühmt. In seinen späteren Lebensjahren wandte er sich verstärkt dem Stillleben zu. Penn zählt zu den wichtigsten Fotografen des 20. Jahrhunderts.

 

Irving Penn war der Sohn eines jüdischen Uhrmachers und der ältere Bruder des Regisseurs Athur Penn. Er wuchs in Plainfield (New Jersey) und in Philadelphia  auf.

Ausgebildet wurde Penn als Designer. Seit den 1940er Jahren fotografierte er u. a. für die Vogue und wurde stark vom Stil der Modefotografin Louise Dahl-Wolfe geprägt. Viele der berühmtesten Vogue-Bilder entstammen seiner Kamera. Neben seinen Modefotos wurden vor allem seine Porträts weltberühmt. Viele kennen sein Porträt von Pablo Picasso mit Hut und Mantelkragen aus dem Jahr 1957, aus dem Picasso den Betrachter mit einem eindringlichen Auge ansieht, oder das Bild der Hand des Jazztrompeters Miles Davis. Berühmt wurden auch seine Porträts, bei denen er vornehmlich Künstler wie Marcel Duchamp, Georgia O´Keefe, Igor Strawinsky oder Spencer Tracy zwischen zwei im spitzen Winkel zueinander stehende Wände einzwängte.

Irving Penn war von 1950 bis zu deren Tod 1992 mit dem Mannequin Lisa Fonssagrives verheiratet. Er hatte sie bei einem Fototermin kennengelernt und Lisa Fonssagrives stand auch später ihrem Mann auch oft Modell, so für viele Bilder in der Vogue. Besonders markant ist sein Bild „Harlequin Dress“ (1950), auf dem Lisa Fonssagrives-Penn mit schwarzem Hut, schwarz-weiß-kariertem Kleid und Zigarette posiert.

1991 wurde er für das Buch En passant mit dem Prix Nadar ausgezeichnet. Die Irving Penn-Sammlung befindet sich im Art Institute of Chicago, das 1997 die Wanderausstellung „Irving Penn, A Career in Photography“ organisierte. Die Ausstellung wurde 1998 auch in den Deichtorhallen in Hamburg und im Müchner Statdtmuseeum gezeigt.

Einige Berühmheiten die Irving Penn fotografiert hat !

Charly Chaplin

Pablo Picasso

Spencer Tracy

Salvador Dali

Miles Davis

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